Valcon suuri kuulokeodysseia, osa 2 - VALCO
Escritos Diversos

A grande odisseia do balão da Valco, parte 2

por Valco Laboratoriot

Este texto é a continuação de um texto publicado anteriormente, que podes encontrar aqui:https://www.valco.fi/blogs/tuotekokeilut/valcon-suuri-kuulokeodysseia-2019

Auscultadores Valco com cancelamento de ruído

O que deves considerar ao conceber auscultadores? Por outras palavras, que características fazem um bom auscultador? E, para ser ainda mais específico, o que torna um auscultador excelente?

Bem, os auscultadores são utilizados principalmente para ouvir música, e um bom sistema de som deste tipo evoca emoções maiores do que a vida e sentimentos amadores de excitação. Por isso, a caraterística mais importante é, obviamente, um bom som. E não basta seres bom. Há muitos auscultadores com bom som no mercado, se os conseguires encontrar no meio de toda esta miríade de monstruosidades.

Neste caso, fomos como outros Taavettes para derrubar os Golias.

A minha primeira tarefa foi procurar os meus auscultadores de alta-fidelidade/alta gama preferidos na minha coleção de auscultadores e encontrar os líderes de mercado em auscultadores ANC/BT, com os quais afinar os nossos modelos. E agora vamos falar dos comparadores, cujo preço varia entre os 300 e os 1500 euros.

Decidi que não me contentaria até que os meus próprios telemóveis produzissem uma sensação de admiração pelo menos ligeiramente semelhante à destes melhores dos melhores. Por isso, agora estamos a falar de equilíbrio e naturalidade do som em toda a gama de audição, bem como da minimização de ressonâncias irritantes e componentes de distorção. Numa palavra: Clareza. A clareza é uma coisa maravilhosa não só na música, mas também quando ouves podcasts e livros áudio, quando a pessoa se aproxima da fala, em vez de resmungar para uma almofada no armário.

E embora a tarefa não tenha sido nada fácil e a terra estivesse em alta, o resultado final é ainda melhor do que eu ousava esperar.

O som, a separação e o palco sonoro, superam todos os auscultadores sem fios concorrentes e até desafiam o som de modelos de alta-fidelidade bastante competentes. Parece-te um discurso de vendas? Então vai às lojas e testa-o por ti próprio. Foi o que eu fiz. Se encontrares outros melhores, terei todo o gosto em saber.

Só para esclarecer, estes auscultadores têm três modos de som diferentes: no modo totalmente passivo, ligados à corrente, soam bem e mais suaves do que no modo ativo sem fios, onde o som muda para uma excelente discriminação. Depois, quando ligas a contra-melodia, o som brilha realmente. Assim, os sons foram ajustados para se adaptarem à forma como as pessoas os utilizam.

Por exemplo, o som é mais suave com fios do que sem fios e tem um toque tão agradável que, por exemplo, em estúdios domésticos, os trabalhos de gravação precisam de ter latência zero sem atrasos, pelo que um cabo é a única opção decente. E se estiveres a gravar uma faixa de baixo, por exemplo, e o baterista estiver a bater com as baquetas ao teu lado com a cara vermelha, o contra-ruído ajuda muito, mas o volume vai continuar a aumentar consideravelmente mais do que o normal. E quando o som é monitorizado, os esqueletos de gravação não estão tão tensos, por isso podes ouvir durante mais tempo e as células dos ouvidos agradecem.

Tens razão. É uma questão sobre a qual me tenho interrogado bastante.

Por isso, afinar o som foi a segunda parte mais demorada deste projeto.

Laboratório Valco

Então, o que é que demorou mais tempo? Bem, o trabalho de base.

Até hoje, os corajosos rapazes da Valco analisaram um grande número de fábricas e os seus protótipos, e seleccionaram as melhores ideias, a partir das quais a equipa finlandesa desenvolveu o produto final. E não basta que uma determinada fábrica seja capaz de nos fornecer bons componentes, mas temos de ter em conta que vai continuar a fazê-lo e que a qualidade e as especificações se mantêm consistentes. Todos os lotes têm de ser igualmente bons.O mundo está a afogar-se em porcaria descartável medíocre, e nós não queremos fazer parte desse desenvolvimento.

A forma como lidei com os testes de stress foi dando uma série de protótipos sem caixas de proteção a profissionais de áudio, também conhecidos como roustabouts, e dizendo-lhes para os manusearem casualmente nas suas viagens de negócios. Apenas um deles se partiu. Não posso entrar em pormenores, mas envolveu um camião, tubos de lava e alta tensão, entre outras coisas.

Os Roudarians são muito criativos quando se trata de estragar as coisas. Quase tão criativos como quando se trata de arranjar coisas.

Bem, o som está no ponto e estes gajos conseguem sobreviver a uma guerra nuclear de tamanho médio. Que mais é importante nos auscultadores? Bem, a ergonomia e a facilidade de utilização!

Os concorrentes têm alguns dispositivos sofisticados e programáveis nos seus auscultadores, mas o facto é que as pessoas querem uns auscultadores que se liguem com o toque de um botão e que se encaixem confortavelmente na cabeça. Todos os interruptores e gestos mágicos de um temporizador mágico podem parecer funcionalidades muito fixes em movimento e nos vídeos do youtube, mas usa-os numa corrida suada ou com um aro na mão, com a cara gelada pela geada do inverno.

Um dos protótipos começou a correr programas de computador sem que te pedissem. Nem sequer arderam muito bem em pleno verão. O meu lema é: "Mantém-no simples, estúpido!"

Por isso, há um único botão que os liga, liga à rede e desliga. Outro botão para a luz de fundo e um controlo de energia. E podes usá-los no inverno com luvas.

Na aparência, são muito parecidos com os chineses. Isto deve-se puramente ao dinheiro e à definição de prioridades. Os moldes de plástico custam dezenas de milhares de euros e o meu próprio projeto teria facilmente custado cem mil dólares só para iniciar a produção. Por isso, em termos de aparência, contentámo-nos em modificar simplesmente o design chinês, que já era funcional. É claro que escolhemos o melhor deles.

Queríamos que os auscultadores tivessem um toque distintamente finlandês, por isso vêm com auscultadores de madeira feitos à mão com o logótipo Valco. Este é o tipo de "luxo quotidiano".

Em vez disso, decidimos investir nas entranhas, como uma bateria que dura dias e até semanas. E também o mais recente circuito bluetooth da Qualcomm (com a melhor relação qualidade/preço). Mesmo este foi ajustado às tuas necessidades; quando ligas o atendedor de chamadas e pões a tocar um livro áudio, tens de conseguir aspirar todo o apartamento de dois andares, mesmo que o telefone esteja no corredor. Sim. Também tens um mãos livres para fazeres chamadas pessoais para a "Marjata", se for necessário.

A latência foi reduzida ao mínimo, de tal forma que a sincronização continua a existir para filmes e até para jogos.

Oh, então porque é que não são feitos inteiramente na Finlândia? Há aqui muito know-how e experiência! Sim, há, mas o desenvolvimento de um produto de raiz leva tempo e é surpreendentemente caro. Digamos apenas que as palhetas estão a assobiar e que a nossa visão a longo prazo é fabricar auscultadores finlandeses a partir do zero - desde que comecemos por algum lado primeiro.

Ah, e já te disse que os auscultadores também têm uma função de feedback muito bem afinada.

Não quiseram transformá-los em cápsulas de crossover zero que os isolam do mundo exterior. Um dos flagelos dos tempos modernos é precisamente esse, o facto de as pessoas andarem com os auscultadores no trânsito e, como outros porianos, ficarem presas debaixo de um comboio, por exemplo, quando não observam o que as rodeia.

Na verdade, o objetivo da função anti-ruído não é isolar o utilizador do seu ambiente, mas sim reduzir o zumbido, o ruído e o zumbido que se fazem sentir em todo o lado para um nível em que seja melhor para as pessoas estarem, e o nível da música não precisa de ser tão elevado que oculte o ruído do ambiente.

Os nossos armários estão montados de tal forma que o zumbido geral é consideravelmente atenuado e as pessoas continuam a estar melhor. Mas, ainda assim, estas cabeças são capazes de perceber o que as rodeia para que, por exemplo, não morram. Os auscultadores com cancelamento de ruído são particularmente úteis quando viajas, seja num avião ou num Mercedes a diesel dos anos 80.

Também foi chamada a atenção para o facto de uma função de feedback mal concebida poder provocar tonturas e náuseas. Sem entrar em demasiados pormenores técnicos, tenho o orgulho de dizer que a função de resposta nestes não foi mal concebida.

Só quando experimentares é que vais perceber o quanto uma função anti-ruído bem concebida pode melhorar a tua qualidade de vida.

À medida que o nosso projeto de aparelhos auditivos for progredindo, serão acrescentadas mais informações, mas, entretanto, vale a pena dar uma vista de olhos.Lista de e-mail da Valco aqui.

Jasse Kesti a trabalhar

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